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Capitaine James Cook (1728-1779) : chargé par la Société royale de géographie de Londres de gagner le Pacifique Sud à bord de l'Endeavour pour observer le passage de la planète Vénus devant le soleil, le grand explorateur jette l'encre en 1769 à Tahiti après avoir dépassé les Tuamotu. Très apprécié de la population locale, il donne le nom d'îles de la Société à l'archipel découvert avant lui par Bougainville.
 
Pierre Loti (1850-1923) : grand voyageur et amateur d'exotisme, le romancier fait connaissance avec le succès en 1880 grâce à son ouvrage Rarahu, idylle polynésienne, plus connu sous le titre de Le Mariage de Loti. Aspirant sur la frégate La Flore, Julien Viaud est passé à la postérité sous son surnom tahitien de Loti après deux escales polynésiennes. Son livre, qui fit rêver la France, exerça un rôle déterminant sur le départ du peintre Gauguin pour Tahiti.


 
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